Fra Pennsylvania til Smalberget

smalberget_mason_1Todd Masons oldefar Bernt Johnson Smalberget bodde i Øvre Smalberget på 1860-tallet, før han utvandret til Amerika i 1866. Nå er Todd og hans kone Margareth tilbake for å finne Todds skandinaviske røtter. I Smalberget ble det et sterkt møte med fortiden.

Todd Mason har alltid vært sine skandinaviske røtter bevisst, for hans mor Emma Mattson hadde skandinaviske aner både på sin mors- og farsside. I tillegg nedstammer faren hans fra Danmark. I år kombinerer han og kona sommerferie i Skandinavia med feiring av sønnens bryllup i Skottland. På reisen inngår også besøk i Danmark der Todds farsslekt stammer fra og en tur innom engelske steder der Margareths slekt kommer fra. Det spreke ekteparet nøyde seg ikke med en kort visitt innom Smalberget, men tok like godt med soveposer og mat for en natt i Smalbergskoia.

– Det er fantastisk å komme til denne plassen. Landskapet på Finnskogen er helt annerledes enn vi hadde forestilt oss, og det er beundringsverdig å se hvor karrige kår menneskene her har levd under, utbrøt Margareth og Todd da de ankom Smalberget til fots fra Vasskoia. De fikk guiding av Egil og Hanna (9) Smalberget fra Gravberget og inn, og var godt forberedt med soveposer og oppblåsbare madrasser, samt vandresko som holdt myrvannet utenfor. Så er de da også mennesker som liker friluftsliv og har vært aktive på både langrennski og alpinturer. Mens Bernt J. Smalberget var morfar til Todds mor, var morens mormor født i Länserud og hennes farfar født i Juvberget. Dagen før Smalbergsbesøket gikk turen innom Järpliden, der der tippoldefaren Matts Carlsson med familie bodde frem til 1852. I løpet av turen har de også vært innom finnskogmuseet i Torsby, Sverige. – Her i Smalberget er det flere rester av bygninger og annet fra fortiden enn jeg trodde, og vi gleder oss til å overnatte her inne i skogen, og oppleve det samme suset fra skogene som min oldefar kunne høre, sa Todd da vi forlot han og kona i Smalberget.

Journalist og forfatter
Todd Mason (født 1946) har en lang karriere som journalist og forfatter bak seg, blant annet fra tidsskriftene Business Week Magazine, The Wall Street Journal og Philadelphia Inquirer. Han har også skrevet en uautorisert biografi om forretningsmannen Ross Perot (Perot: An Unauthorized Biography, 1990), en kritisk og avslørende biografi om Perots forretningsmetoder, som havnet på bestselgerlistene da Perot stilte som uavhengig presidentkandidat i 1992.

Utvandringen til Amerika
I årene 1825-1920 regner man med at rundt 800.000 nordmenn utvandret til Nord-Amerika, med de største utvandringsbølgene fra 1860 og utover. Fattigdom i Norge kombinert med rykter om billig jordbruksland i Amerika lokket mange. Bernt Johnson Smalberget reiste til Amerika i 1866 sammen med kona Martha Ottersdatter fra Elverum, der fikk de to sønner og en datter. Todd Mason nedstammer fra sønnen Bernt Berntsen.

 

I gjesteboka i Smalberget skrev Todd Mason denne hilsenen til andre finnskogvandrere:
My great, great grandfather, Bernt Johansen Smalberget, cleared this site in the 1850s. He emigrated to Wisconsin, USA in 1866. I spent the night wondering what kind of man sells his two horses and 10 cows and moves to a foreign land and inevitably how I measure up. Thanks to Egil for preserving his family’s history and mine.

Margareth og Todd Mason tok opprinnelig kontakt med meg via gjesteboka på disse nettsidene. Det er fascinerende hvordan Internett, søkemotorer og ulike verktøy for slektsgranskning kan hjelpe til med å spore opp slekt, og hvordan man kan komme i kontakt med fjerne slektninger på andre siden av kloden.

Minneordene nedenfor over Todd Masons oldefar sto i avisa The Whitehall Times and Blair Banner den 13. april 1911.

BERNT JOHNSON SMALBERGET (VAALER, SOLAR)
Bernt J. Smalberget died at the home of his son-in-law, Ed Quarne in Salve Coulee, April 7, 1911, the anniversary of his 88th birthday. He had been in fairly good health for one of his age up to about three weeks ago, when he began failing quite rapidly but was up and around the house the day before he died. Deceased is survived by two sons, John Benson of Blair and Bernt Johnson of Trump Coulee, and Mrs. Ed. E. Quarne of Salve Coulee, his wife preceding him three years ago. He also leaves 25 grandchildren and 17 great-grandchildren. With his family he emigrated to this country from Vaaler, Solar, Norway in 1866 and stayed a short time with relatives in Viroqua, Vernon County. The following year he came to Preston and settled on the homestead where he had since resided. The funeral services were held at the Synod church here Monday afternoon, Rev. S.S. Urberg officiating. Thus has another of the old settlers gone to his reward.

Dette innlegget ble publisert i Historie, Slekt. Bokmerk permalenken.